Five Things Parents Need to Know About Social Media Threats - (English and Español)

Prince George's County Public Schools
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Recently, social media threats involving “creepy clowns” have hit school systems across our state and nationwide. These threats, all unsubstantiated, have disrupted the school day and caused anxiety and fear among students and families. Here’s what you need to know about this online trend and how to keep your child safe:

 

  1. How They Start: Social media has been the primary vehicle for making such threats. Generally, they begin as Instagram posts with newly created accounts – then uploaded to Facebook and Twitter and redistributed with viral speed.

 

  1. Our Response: The safety of our students is our top priority and we take these threats seriously. As a precaution, local law enforcement deployed additional officers at schools throughout the county. Police and school security have remained vigilant all week for any suspicious activity.

 

  1. Arrests and Consequences: Several students were arrested after the threats were traced back to them. Threats of mass violence carry a sentence of up to five years in jail or a fine up to $100,000. Students found to have made these threats will also be disciplined according to our student code of conduct and may face actions up to suspension and expulsion. For the latest information on arrests, click here to read the Prince George’s County blog.

 

  1. School Closures: Many students and parents have asked why we have not closed schools while investigating these threats. We feel we can provide a safe environment, utilizing our law enforcement partners and technology in the schools. To find out if your school is closed, go to the PGCPS website or call 301-952-6000.

 

  1. Social Media Safety: Please talk with your child about appropriate social media behaviors and the consequences associated with these incidents. Please encourage them not to forward any messages, but to contact the police immediately. Check out these tips on internet safety compiled by the National Children’s Advocacy Center.

 

We will continue working with Prince George’s County Police Department as they investigate these threats. Please remind your child to immediately speak to a teacher or school administrator about any safety concerns. We want your child to know our school environment is safe and focused on their academic success.

  

 


TEMA: Cinco cosas que los padres necesitan saber sobre las amenazas en los medios de comunicación social

 

Recientemente, las amenazas en los medios de comunicación social relacionadas con "payasos aterradores" han afectado los sistemas escolares en nuestro estado y a nivel nacional. Estas amenazas, todas sin fundamento, han interrumpido la jornada escolar y han causado ansiedad y miedo entre los estudiantes y las familias. Esto es lo que usted debe saber sobre este fenómeno en línea y cómo mantener seguro a su hijo:

 

  1. Cómo empiezan: Los medios de comunicación social ha sido el vehículo principal para hacer tales amenazas. Por lo general, comienzan con mensajes de Instagram con cuentas recién creadas - a continuación los suben a Facebook y Twitter y son redistribuidos a velocidad viral.

 

  1. Nuestra respuesta: La seguridad de nuestros estudiantes es nuestra máxima prioridad y tomamos estas amenazas muy seriamente. Como medida de precaución, las fuerzas del orden público han enviado oficiales adicionales a las escuelas a través de todo el condado.   La policía y la seguridad escolar se han mantenido alertas toda la semana por cualquier actividad sospechosa.

 

  1. Arrestos y consecuencias: Varios estudiantes fueron arrestados después de que las amenazas fueron rastreadas hasta ellos. Las amenazas de violencia masiva conllevan a una pena de hasta cinco años de cárcel o una multa de hasta $100,000. Los estudiantes que hicieron las amenazas también serán disciplinados de acuerdo al Código de conducta estudiantil y puede enfrentar las acciones de suspensión y expulsión. Para obtener la información más reciente sobre los arrestos, haga clic aquí para leer el blog del Condado de Prince George.

 

  1. Cierre de escuelas: Muchos estudiantes y padres han preguntado por qué no hemos cerrado las escuelas mientras se investigan estas amenazas. Sentimos que podemos proporcionar un entorno seguro, utilizando la colaboración de las fuerzas del orden público y la tecnología en las escuelas. Para saber si su escuela está cerrada, vaya al sitio web de las PGCPS o llame al 301-952-6000.

 

  1. Seguridad en los medios sociales: Por favor hable con su hijo sobre los comportamientos adecuados en los medios de comunicación social y las consecuencias asociadas con esos incidentes. Por favor exhortelos para que no reenvíen ningún mensaje, sino llamar a la policía inmediatamente. Revise estos consejos sobre la seguridad en internet recopilados por el Centro Nacional de la Defensa de los Niños.

 

Continuaremos trabajando con el Departamento de Policía del Condado de Prince George en su investigación de estas amenazas. Por favor recuérdele a su hijo de hablar inmediatamente con el maestro o el administrador escolar sobre cualquier preocupación de seguridad. Queremos que su hijo sepa que nuestro entorno escolar es seguro y está enfocado en su éxito académico.