Council President's Update: Nov. 16, 2020 (English & Español)

Sidney Katz Banner

Dear Resident,

I begin this week with a call to action. As most of you know, the news across our nation, state and county is deeply troubling - we are facing another surge in COVID-19 cases.  This week alone, we saw cases of the virus rise on an average of 250 per day here in Montgomery County, and there is widespread community transmission of the virus across Maryland. Hospital admissions are also on the rise. While Maryland is doing better than most states, there have been more than 1,000 confirmed cases a day since Nov. 4 and more than 2,300 new cases were confirmed on Saturday. These numbers are expected to continue to rise, which is why I am asking everyone to be cautious and follow public health guidance. If people wear face coverings when they leave their homes, keep their distance from others, wash their hands frequently, avoid large gatherings and stay home when they’re sick or might have been exposed to the virus, it can have a major effect on overall transmission. I am urging everyone to do their part to stop the spread.

For up-to-date information on the status of the virus in Montgomery County, you can visit the Department of Health and Human Services’ COVID-19 Information Portal for the latest statistics and information.

Holiday Celebrations

As we work to remain vigilant and curb this new wave of infections, we also realize that we are on the cusp of the holiday season. That said, celebrating the holidays during the COVID-19 pandemic needs to be a little different this year to keep each other and our families safe. We know that the virus spreads when people gather indoors, in close quarters, without wearing masks. Many experts agree that these types of gatherings have fueled this new wave of outbreaks. As much as we want to be together to celebrate in the coming weeks, the choices we make and the sacrifices we take will be for the greater good. 

Montgomery County has created detailed guidelines for celebrating the holidays safely, which I encourage you to read. You can also consult the Centers for Disease Control and Preventions’ Celebrating Thanksgiving guidelines as well as their guidelines for holiday celebrations and small gatherings.


Revised Health Order

In anticipation of an increase in COVID-19 cases, the Council approved Executive Order 122-20 AM, which implements guidelines and restrictions related to slow the spread of the virus. Some of the highlights of the order include:


  • Prohibits gatherings of more than 25 people at all locations and venues.

Child Care

Must continue to follow the phase two child care capacity limits that are currently in effect for all child care providers in Montgomery County as stated in the Maryland Department of Education’s June 10, 2020 Child Care Operating Procedures. All applicable Code of Maryland Regulations regarding staff-child ratios must be followed.

Businesses, organizations, establishments and facilities that may be open at 25 percent occupancy

  • Bowling alleys
  • Fitness centers
  • Indoor food service establishments
  • Museums and art galleries
  • Personal services
  • Retail establishments

To read the complete amended order, visit Executive Order 122-20 AM, effective 11/10/2020.


COVID-19 - Get Tested!

Montgomery County officials are urging all residents to get tested for COVID-19, and we are offering free COVID-19 testing to all residents who want to be tested for any reason. Testing is important for everyone so that health officials can track the spread of the virus in the community. Residents are strongly encouraged to schedule testing appointments; however, walk-ins are also permitted. See the full list of testing options on the County’s Department of Health and Human Services webpage here. For more information about how to get tested for COVID-19, and to see a full schedule of free testing, click here.


Utility Assistance

In August, the Maryland Public Service Commission extended the state’s moratorium on electric, gas and water shutoffs through Nov. 15. However, if you are behind on your utility bills, there is help. Residential customers who owe money to their utility provider will have 45 days from receipt of a notice to work out a payment plan or to apply for energy assistance programs. WSSC has said they will not be shutting off service but are asking customers to contact them to set up a payment plan.

Contact WSSC. 

Contact Pepco.

Contact Washington Gas.

Contact BG&E.

Contact Potomac Edison.

Business Assistance

News of the surge in COVID-19 cases has county small businesses working to step up their game even more to keep their doors open. Many are doing so with help from the county's Reopen Montgomery grant program, which provides grants of up to $5,000 dollars per applicant. Many local businesses are saying the county’s help through this program and the county’s Public Health Emergency Grant program has given them determination to stay the course, including Silver Strings Restaurant and Bar in downtown Silver Spring.

For more information about what assistance is available for businesses, visit the County’s Business Portal.

Rental Assistance

If you or your loved ones are struggling to pay your rent because of the pandemic, Montgomery County has assistance available. The COVID-19 Rent Relief Program is run by the County’s Department of Health and Human Services (DHHS). The program provides short-term rental assistance to eligible households who have lost income due to the COVID-19 pandemic. Approved applicants can receive up to $4,000 to cover rent payments. This program is funded through a $20 million supplemental appropriation by the Council to DHHS.

Residents can also receive information about working with landlords to avoid eviction through DHHS. You can learn more here.

Food Resources

Do you need food during this COVID-19 health emergency? The County has compiled a list of resources for residents who are in need of food support during this time. There are multiple food distribution sites and other programs available for residents of all ages. You can find out more about these resources here. You can also call 311 for assistance.


Growth and Infrastructure Policy

Today the Montgomery County Council voted unanimously to approve the County’s 2020-2024 Growth and Infrastructure Policy (formerly known as the Subdivision Staging Policy). This policy is one of the many ways that policymakers maintain and enhance Montgomery County's outstanding quality of life. The Subdivision Staging Policy is based on having sufficient infrastructure to support new development. It includes criteria and guidance for the administration of Montgomery County’s Adequate Public Facility Ordinance (APFO), which matches the timing of private development with the availability of public infrastructure. Every four years, recommendations for policy updates reflecting current growth patterns start with the Montgomery Planning Department, before being reviewed and approved by the Montgomery County Planning Board and the Council. This year’s update provided an enhanced focus on schools in relation to growth and development in Montgomery County. The transportation side evaluated transportation policy areas, modes of travel, areawide development impacts and modeling data with a new focus on Vision Zero safety standards.

The Council left no stone unturned in its search for the best path forward regarding the future of our County. The Growth and Infrastructure Policy is the culmination of a vast amount of work by the Council and many other agencies and interested groups. It presents a framework that will guide us forward and allow growth in our county to proceed within the proper parameters.

You can read more here.


Thank you for reading.

Please continue to stay safe and look out for one another.


Council President Sidney Katz

Estimado Residente,

Doy inicio a esta semana con un llamado a tomar acción. Como usted sabrá, las noticias en nuestra nación, estado y condado son profundamente alarmantes; enfrentamos otro aumento en los casos de COVID-19. Solamente la semana pasada, vimos que los casos de personas infectadas con el virus aumentaron en un promedio de 250 por día aquí en el Condado de Montgomery y hay una transmisión comunitaria generalizada en todo Maryland. Las admisiones hospitalarias también están incrementándose de manera preocupante. Si bien a Maryland le está yendo mejor que a la mayoría de los estados, ha habido más de 1,000 casos confirmados por día desde el pasado 4 de noviembre y más de 2,300 casos nuevos fueron confirmados el sábado. Se espera que estos números sigan aumentando, por lo que les pido a todos que sean cautelosos y sigan las pautas de salud pública. Si las personas hacen uso de mascarillas faciales cuando salen de casa, se lavan las manos con frecuencia, evitan asistir reuniones concurridas y se quedan en casa cuando están enfermas o pueden haber estado expuestas al virus, puede tener un efecto importante. Insto a todos a que pongan de su parte para detener la propagación.

Para obtener información actualizada sobre el estado del virus en el condado de Montgomery, puede visitar el Portal de Información COVID-19 del Departamento de Salud y Servicios Humanos para obtener las últimas estadísticas e información.

Celebraciones de los días festivos

Mientras trabajamos para mantenernos alertos y frenar esta nueva ola de infecciones, también nos damos cuenta de que nos acercamos a la temporada festiva. Dicho esto, celebrar estas fechas importantes durante la pandemia de COVID-19 va a tener que ser un poco diferente este año; de esta manera lograremos mantenernos seguros unos a otros. Sabemos que el virus se propaga cuando las personas se reúnen en interiores, en lugares cerrados y sin usar cubiertas faciales. Muchos expertos coinciden en que este tipo de reuniones han alimentado esta nueva ola de casos. Por mucho que queramos estar juntos para celebrar en las próximas semanas, las decisiones que tomemos y los sacrificios que hagamos serán por un bien comunitario.

El Condado de Montgomery ha creado pautas detalladas para celebrar los días festivos de manera segura, así que les animo a leer. También puede consultar las pautas de Celebración del Día de Acción de Gracias de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, así como sus pautas para celebraciones navideñas y reuniones pequeñas.


Orden revisada sobre la salud pública

Anticipándose a un aumento en los casos de COVID-19, el Concejo aprobó la Orden Ejecutiva 122-20, que implementa pautas y restricciones relacionadas con la desaceleración de la propagación del virus. Algunos de los aspectos más destacados de la orden incluyen:


Prohíbe las reuniones de más de 25 personas en todo lugar.

Cuidado de los niños

Debe seguir cumpliendo con los límites de capacidad de cuidado infantil de la fase dos que están actualmente en vigor para todos los proveedores de cuidado infantil en el Condado de Montgomery, como se establece en los Procedimientos operativos de cuidado infantil del Departamento de Educación de Maryland del 10 de junio de 2020. Se deben seguir todas las regulaciones del Código de Maryland aplicables con respecto a las proporciones entre personal y niños.

Empresas, organizaciones, establecimientos e instalaciones que pueden estar abiertas al 25% de ocupación

  • Centros de juego de boliche
  • Gimnasios
  • Establecimientos de servicio de comidas en interiores
  • Museos y galerías de arte
  • Servicios personales
  • Establecimientos minoristas

Para leer la orden enmendada completa, visite la Orden Ejecutiva 122-20 AM, en vigor el 10 de noviembre de 2020.

COVID-19 - ¡Hágase la prueba!

Los funcionarios del Condado de Montgomery instan a todos los residentes a hacerse la prueba de COVID-19 y estamos ofreciendo pruebas gratuitas de COVID-19 a todos los residentes que deseen hacerse la prueba por cualquier motivo. Las pruebas son importantes para todos para que los funcionarios de salud puedan rastrear la propagación del virus en la comunidad. Se recomienda encarecidamente a los residentes que programen citas para las pruebas; sin embargo, también se permiten visitas sin cita previa. Vea la lista completa de opciones de prueba en la página web del Departamento de Salud y Servicios Humanos del Condado aquí. Para obtener más información sobre cómo hacerse la prueba de COVID-19 y para ver un calendario completo de pruebas gratuitas, haga clic aquí.


Asistencia de servicios públicos

En agosto, la Comisión de Servicios Públicos de Maryland extendió la moratoria estatal sobre cortes de electricidad, gas y agua hasta el 15 de noviembre. Sin embargo, si está atrasado en sus facturas de servicios públicos, hay ayuda. Los clientes residenciales que deben dinero a su proveedor de servicios públicos tendrán 45 días a partir de la fecha en la que haya recibido un aviso para elaborar un plan de pago o solicitar programas de asistencia energética. WSSC ha dicho que no suspenderá el servicio, pero está pidiendo a los clientes que se comuniquen con ellos para establecer un plan de pago.

Póngase en contacto con WSSC.

Póngase en contacto con Pepco.

Póngase en contacto con Washington Gas.

Póngase en contacto con BG&E.

Póngase en contacto con Potomac Edison.

Asistencia comercial

La noticia del aumento en los casos de COVID-19 tiene a las pequeñas empresas del Condado trabajando para mejorar aún más su plan de trabajo y así mantener sus puertas abiertas. Muchos lo están haciendo con la ayuda del programa de subvenciones “Reopen Montgomery”que ofrece subvenciones de hasta $5000 dólares por solicitante. Muchas empresas locales dicen que la ayuda del Condado a través de este programa y el programa de subvenciones de emergencia de salud pública del Condado les ha dado la determinación de mantener el rumbo de sus negocios, incluidos los propietarios del restaurante y bar Silver Strings en el centro de Silver Spring.

Para obtener más información sobre la asistencia disponible para las empresas, visite el Portal de empresas del Condado.

Asistencia de alquiler

Si usted o sus seres queridos tienen dificultades para pagar el alquiler debido a la pandemia, el Condado de Montgomery tiene asistencia disponible. El Programa de Alivio de Alquiler COVID-19 está a cargo del Departamento de Salud y Servicios Humanos del Condado (DHHS). El programa brinda asistencia de alquiler a corto plazo a hogares elegibles que han perdido ingresos debido a la pandemia de COVID-19. Los solicitantes aprobados pueden recibir hasta $4,000 para cubrir los pagos de alquiler. Este programa está financiado a través de una asignación suplementaria de $20 millones del Concejo al DHHS.

Los residentes también pueden recibir información sobre cómo trabajar con los propietarios para evitar el desalojo a través del DHHS. Puede aprender más aqui.

Recursos alimenticios

Sabemos que todos nuestros vecinos deben tener acceso a alimentos nutritivos, comidas especiales para las fiestas y todo lo que haga de las fiestas una época especial del año. El Condado ha compilado una lista de recursos para los residentes que necesitan apoyo alimentario durante este tiempo. Hay varios sitios de distribución de alimentos y otros programas disponibles para residentes de todas las edades. Puede encontrar más información sobre estos recursos aquí.


Política de crecimiento e infraestructura

Hoy, el Concejo del Condado de Montgomery votó por unanimidad para aprobar la Política de Infraestructura y Crecimiento 2020-2024 del Condado (anteriormente conocida como Política de Subdivisión de Escenario). Esta política es una de las muchas formas en que los legisladores mantienen y mejoran la excelente calidad de vida del Condado de Montgomery. La Política de puesta en escena de la subdivisión se basa en tener suficiente infraestructura para respaldar el nuevo desarrollo. Incluye criterios y orientación para la administración de la Ordenanza de Instalaciones Públicas Adecuadas (APFO) del Condado de Montgomery, que hace coincidir el momento del desarrollo privado con la disponibilidad de infraestructura pública. Cada cuatro años, las recomendaciones para las actualizaciones de políticas que reflejan los patrones de crecimiento actuales comienzan con el Departamento de Planificación de Montgomery, antes de ser revisadas y aprobadas por la Junta de Planificación del Condado de Montgomery y el Concejo. La actualización de este año proporcionó un enfoque mejorado en las escuelas en relación con el crecimiento y el desarrollo en el Condado de Montgomery. El lado del transporte evaluó áreas de políticas de transporte, modos de viaje, impactos de desarrollo en toda el área y datos de modelado con un nuevo enfoque en los estándares de seguridad de Vision Zero.

El Concejo ha buscado el mejor camino a seguir con respecto al futuro de nuestro Condado. La Política de Crecimiento e Infraestructura es la culminación de un arduo trabajo por parte del Concejo y muchas otras agencias y grupos interesados. Presenta un marco que nos guiará hacia adelante y permitirá que el crecimiento de nuestro condado proceda dentro de los parámetros adecuados.

Puede leer más aquí.


Gracias por leer.

Por favor continúen manteniéndose a seguros y cuidándose unos a otros.


Presidente del Concejo Sidney Katz