Council President's Update: Oct. 12, 2020 (English & Español)s

Sidney Katz Banner

Dear Resident,

Youth voices are front and center this month at the County Council. Today I’m excited to be kicking off my third Student Advisory Group with students from Montgomery College and the Universities at Shady Grove. There are 18 students in the 2020-2021 class. The students provide valuable insights and advice on public policy issues impacting their lives. Some issues discussed during prior Student Advisory Groups include affordable housing, transportation, racial equity, policing and taxes. The Student Advisory Group meets every other month until May, and all meeting are currently being held virtually through Zoom to protect public health. I can’t wait to talk with this new group of students. 

At the Council meeting on Oct. 20, we will have a special video presentation from the students who participated in the Councilmember for a Day challenge this year.  Councilmember Craig Rice, who serves as chair of the Council’s Education and Culture Committee, issues this challenge each year and while the students cannot be in the building with us this year, we will have a special video presentation to hear what’s on their minds. 

I also want to encourage all of our young people to save the date for the Council’s Youth Town Hall on Oct. 28 from 7-8:30 p.m. We are delighted that Nick Asante, student member of the Montgomery County Board of Education will be cohosting the meeting with us this year. The meeting will be held virtually and provides students across Montgomery County with the opportunity to ask Councilmembers and service providers questions and learn more about available community resources.

Indigenous Peoples’ Day

Today we officially commemorate the first Indigenous Peoples’ Day across Montgomery County and recognize that Native people were the first inhabitants of the Americas. I want to thank Councilmember Nancy Navarro for bringing this issue to the Council and receiving unanimous support for a resolution making Indigenous Peoples’ Day an official day to celebrate and honor Native American peoples and commemorate their histories and culture.

Halloween Guidance

As children and families prepare for Halloween this year, Montgomery County has issued guidance to help celebrate the holiday safely. Many traditional ways to celebrate Halloween do not allow people to minimize contact with others, so it is important to plan early and identify safe alternatives to trick-or-treating and large gatherings to help avoid spreading COVID-19.

Our public health officials have provided a list of safe, festive activities that includes the following:

  • online parties/contests (e.g. costume or pumpkin carving);
  • decorating homes, yards and neighborhoods with Halloween-themed decorations;
  • car parades;
  • drive-in or drive-through events where individuals remain in their vehicles and drive through an area with Halloween displays;
  • Halloween movie nights at drive-in theaters;
  • Halloween-themed meals at outdoor restaurants; and
  • Halloween-themed art installations.

Please keep in mind that all activities should comply with existing guidance from the County and the CDC. You can find more information about recommended activities, activities to avoid and safe health practices here. Together we can make this Halloween as enjoyable as any other, without risking the health of our residents.


School-Age Child Care Support

Montgomery County is now accepting applications to support school-age child care providers that operate licensed child care programs in public school buildings as well as to help eligible families pay for full-day care during virtual learning. The Council recently approved a $7.7 million special appropriation, which I initiated and the full Council supported, to fund this effort. The special appropriation includes $1.8 million to support reopening grants for full-day, school-age child care services in Montgomery County Public Schools buildings. There is also $5.6 million in tuition assistance for full-day, school-age child care services offered by licensed child care centers, registered family child care homes or letter of compliance programs located in the County. The application period for both the reopening grants and tuition assistance runs through Nov. 30. For more information on the application process and how to apply, click here.

Briefing on Coronavirus Relief Fund at Council

In addition to our weekly update on COVID-19 public health planning at 10:15 a.m. tomorrow, at 1:45 p.m. the Council will receive a briefing on the County’s multifaceted approach to providing relief to families, local businesses and others who have been negatively impacted by the COVID-19 pandemic. The Council will receive a status report on appropriations and expenditures from the Coronavirus Relief Fund. Since all funds must be used by Dec. 31, 2020, it is important to track the County’s use of the funds and whether any reallocations or additional appropriations are necessary. Rich Madaleno, chief administrative officer, and Dr. Earl Stoddard, director, Office of Emergency Management and Homeland Security, will brief the Council. You can read more here.

Solar Collection Systems

Also at Tuesday’s Council meeting, we are scheduled to review Zoning Text Amendment (ZTA) 20-01, which would revise the solar collection system use standards to allow larger facilities in the Agricultural Resource (AR) Zone. The goal of this legislation is to increase the ability to produce solar energy in the County. Councilmember Hans Riemer and Council Vice President Tom Hucker are the lead sponsors. The total amount of collection systems on all parcels would be limited to 1,800 acres. Any collector system constructed under the proposed amendment must be designated pollinator-friendly under the Maryland Pollinator-Friendly Designation Program. You can read more here.

2020 Election

In Montgomery County, we have been encouraging community members to vote by mail and the response has been tremendous. If you haven’t already done so, request a mail-in ballot today. You can find more information about mail-in voting, absentee voting, online voter registration and much more by visiting the Montgomery County Board of Elections website. Also, just a reminder that mail-in ballots will not automatically be mailed to residents. If you want to vote by mail, I encourage you to visit this page for more information and to request a ballot today. Montgomery County also will hold early voting for those who want to or must vote in person between Oct. 26 and Nov. 2. Please make sure you have a plan for voting. Your participation in the democratic process is essential.


COVID-19 Testing Schedule

Here in Montgomery County, we offer free COVID-19 testing to all residents who want to be tested for any reason. Residents are strongly encouraged to schedule testing appointments; however, walk-ins are also permitted. See the full list of testing options on the County’s Department of Health and Human Services webpage here. For more information about how to get tested for COVID-19 click here.


Business and Economic Development Briefing

In case you’ve missed it, I have been holding a series of business and economic development briefings over the past few months, in which I invite local business leaders, nonprofit representatives, local government officials and representatives of our local chambers of commerce to discuss navigating the COVID-19 pandemic and planning for economic recovery. These briefings will now take place on the first Friday of every month.

On Nov. 5 at 12:30 p.m., I will be joined by Ash Shetty, director of the Montgomery County Office of Procurement, and Grace Denno, division chief, Division of Business Relations, Montgomery County Office of Procurement, to discuss the County’s procurement process and how it has been altered to promote partnership with local businesses.

Residents can submit their questions for the business briefing ahead of time by e-mailing Councilmember.Katz@MontgomeryCountyMD.Gov and are also able to submit questions in the Zoom chat during the question and answer portion of the briefing. Those wishing to participate in the briefing must register ahead of time by emailing Councilmember.Katz@MontgomeryCountyMD.Gov. You will receive the Zoom call information by email when you register.

Thank you for reading. Please stay safe and continue to look out for one another.


Council President Sidney Katz

Estimado Residente,

Las voces de los jóvenes están al frente y al centro este mes en el Concejo del Condado. Hoy, estoy muy emocionado de poder arrancar con mi tercer Grupo Asesor de Estudiantes con alumnos de Montgomery College y las Universidades de Shady Grove. Hay 18 estudiantes en la clase 2020-2021. Estos estudiantes brindan valiosos conocimientos y consejos sobre asuntos de política pública que afectan sus vidas. Algunos de los temas discutidos previamente durante los Grupos Asesores de Estudiantes, han incluido vivienda asequible, transporte, equidad racial, vigilancia e impuestos. El Grupo Asesor de Estudiantes se reúne cada dos meses hasta llegar al mes de mayo, y actualmente todas las reuniones se llevan a cabo virtualmente a través de Zoom para proteger el bienestar de los participantes. No veo la hora de hablar con este nuevo grupo de estudiantes.

En la próxima reunión del Concejo el 20 de octubre, tendremos un video especial de los estudiantes que participaron en la competencia de este año. El Concejal Craig Rice, quien se desempeña como presidente del Comité de Educación y Cultura del Concejo, lidera esta competencia cada año y, aunque por los momentos los estudiantes no pueden estar  físicamente en el edificio, tendremos una presentación en video especial para escuchar lo que ellos, como estudiantes, piensan.

Quiero animar a todos nuestros jóvenes a que aparten en su agenda el día en que se llevará a cabo la Junta Comunitaria para Jóvenes del Condado de Montgomery. La junta se llevará a cabo el próximo el 28 de octubre de 7-8:30 p.m. Estamos encantados de que Nick Asante, miembro estudiantil de la Junta de Educación del Condado de Montgomery, sea el anfitrión principal de la reunión este año. La reunión se llevará a cabo virtualmente y brindará a los estudiantes de todo el Condado de Montgomery la oportunidad de hacer preguntas a los miembros del Concejo y a los proveedores de servicios y de aprender más sobre los recursos comunitarios disponibles.

Día de los pueblos indígenas

Hoy conmemoramos oficialmente el primer Día de los Pueblos Indígenas en todo el Condado de Montgomery y reconocemos que los pueblos indígenas fueron los primeros habitantes de América, incluidos los Estados Unidos. Quiero agradecer a la Concejal Nancy Navarro por abordar este tema en el concejo y a todos los concejales por aprobar unánime una resolución que convierte el Día de los Pueblos Indígenas en un día oficial para celebrar y honrar a los pueblos Nativos Americanos y conmemorar su historia y cultura.

Guía para el del Día de las Brujas

Mientras nuestros niños y familias se preparan para el Día de las Brujas, el Condado de Montgomery ha emitido una guía para celebrar este día festivo de manera segura. Muchas de las formas tradicionales de celebrar el Día de las Brujas no permiten que las personas minimicen el contacto con los demás, por lo que es importante planificar con anticipación e identificar alternativas seguras al tradicional juego de  “truco o trato” y a las fiestas para ayudar a evitar la propagación del COVID-19.

Nuestros funcionarios de salud pública han proporcionado una lista de actividades festivas seguras que incluye lo siguiente:

  • Fiestas / hacer concursos en línea (por ejemplo, de tallado de calabazas o de disfraces)
  • Decorar casas, patios y vecindarios con decoraciones con temas del Día de las Brujas
  • Realizar desfiles de autos
  • Hace eventos de “drive-in o drive-through” donde las personas permanecen en sus vehículos y conducen a través de un área con exhibiciones del Día de las Brujas;
  • Noches de películas del Día de las Brujas en autocines
  • Comidas con temática del Día de las Brujas en restaurantes al aire libre
  • Instalaciones de arte con temática del Día de las Brujas.

Tenga en cuenta que todas las actividades deben cumplir con las pautas existentes del Condado y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés). Puede encontrar más información sobre actividades recomendadas para evitar la propagación del virus y prácticas de salud seguras aquí. Juntos podemos hacer que este Día de las Brujas sea tan agradable y animado como en cualquier otro año y sin poner en riesgo la salud de nuestros residentes.


Asistencia para el cuidado de niños en edad escolar

El Condado de Montgomery ha dado inicio a su proceso de solicitud de fondos que ayudarán a los proveedores de cuidado de niños en edad escolar que operan programas de cuidado de niños con licencia en edificios de escuelas públicas, así como a familias elegibles a pagar el cuidado de día completo durante el aprendizaje virtual. El Concejo aprobó recientemente una asignación especial de $7.7 millones, que inicié, para financiar este esfuerzo. La asignación especial incluye $1.8 millones para apoyar la reapertura de subvenciones para servicios de cuidado de niños en edad escolar de día completo en los edificios de las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery. También hay $5.6 millones en asistencia de matrícula para servicios de cuidado de niños en edad escolar de día completo ofrecidos por centros de cuidado infantil con licencia, hogares de cuidado infantil familiar registrados o programas de carta de cumplimiento ubicados en el Condado. El período de solicitud tanto para las becas de reapertura como para la asistencia de matrícula se extiende hasta el 30 de noviembre. Para obtener más información sobre el proceso de solicitud y cómo solicitarlo, haga clic aquí.

Informe sobre el Fondo de Ayuda para el Coronavirus

El martes a la 1:45 p.m. el Concejo recibirá información sobre el enfoque integral del Condado para brindar ayuda a las familias, empresas locales y otras personas que se han visto afectadas negativamente por la pandemia de COVID-19. El Concejo recibirá un informe de estado sobre las asignaciones y los gastos del Fondo de Ayuda para el Coronavirus. Dado que todos los fondos deben usarse antes del 31 de diciembre de 2020, es importante hacer un seguimiento del uso de los fondos por parte del Condado y si es necesario realizar reasignaciones o asignaciones adicionales. El Concejo también recibirá una actualización sobre los gastos del diferencial de pago proporcionado a ciertos empleados, que podría utilizar una cantidad significativa del fondo y dólares del Fondo General. Rich Madaleno, director administrativo, y el Dr. Earl Stoddard, director de la Oficina de Manejo de Emergencias y Seguridad Nacional, informarán al Concejo. Puede leer más aquí.

Sistemas de captación solar

También, en la próxima reunión del hemos programado para revisar la Enmienda del Texto de Zonificación (ZTA) 20-01, que revisaría los estándares de uso del sistema de recolección solar para permitir instalaciones más grandes en la zona de Recursos Agrícolas (AR). El objetivo de esta legislación es aumentar la capacidad de producir energía solar en el Condado. El concejal Hans Riemer y el vicepresidente del Concejo Tom Hucker son los patrocinadores principales. La cantidad total de sistemas de recolección en todas las parcelas se limitaría a 1,800 acres. Cualquier sistema recolector construido bajo la enmienda propuesta debe ser designado como amigable para los polinizadores bajo el Programa de Designación amigable para los polinizadores de Maryland. Puede leer más aquí.

Elección 2020

En el Condado de Montgomery, hemos estado alentando a los miembros de la comunidad a votar por correo y la respuesta ha sido tremenda. Si aún no lo ha hecho, solicite una boleta por correo hoy. Puede encontrar más información sobre votación por correo, votación en ausencia, registro de votantes en línea y mucho más visitando el sitio web de la Junta de Elecciones del Condado de Montgomery. Además, es sólo un recordatorio de que las boletas por correo no se enviarán automáticamente a los residentes. Si desea votar por correo, le animo a que visite esta página para obtener más información y solicitar una boleta hoy. El Condado de Montgomery también llevará a cabo votaciones anticipadas para quienes deseen o deban votar en persona entre el 26 de octubre y el 2 de noviembre. Asegúrese de tener un plan para votar. Su participación en el proceso democrático es fundamental.


Calendario de pruebas de COVID-19

En el Condado de Montgomery, ofrecemos pruebas de COVID-19 gratuitas a todos los residentes que deseen hacerse la prueba por cualquier motivo. Se recomienda encarecidamente a los residentes que programen citas para las pruebas; sin embargo, también se permiten visitas sin cita previa. Vea la lista completa de opciones de prueba en la página web del Departamento de Salud y Servicios Humanos del Condado aquí. Para obtener más información sobre cómo hacerse la prueba de COVID-19, haga clic aquí.


Informe de desarrollo económico y empresarial

En caso de que se lo haya perdido, he realizado una serie de reuniones informativas sobre desarrollo económico y empresarial durante los últimos meses, en las que invito a líderes empresariales locales, representantes de organizaciones sin fines de lucro, funcionarios del gobierno local y representantes de nuestras cámaras de comercio locales para discutir navegar por la pandemia de COVID-19 y planificar la recuperación económica. Estas reuniones informativas ahora tendrán lugar el primer viernes de cada mes.

El 5 de noviembre a las 12:30 pm, me acompañarán Ash Shetty, director de la Oficina de Adquisiciones del Condado de Montgomery, y Grace Denno, jefa de división, División de Relaciones Comerciales, Oficina de Adquisiciones del Condado de Montgomery, para discutir las adquisiciones del Condado. proceso y cómo se ha modificado para promover la asociación con empresas locales.

Los residentes pueden enviar sus preguntas para la sesión informativa comercial con anticipación enviando un correo electrónico a Councilmember.Katz@MontgomeryCountyMD.Gov y también pueden enviar preguntas en el chat de Zoom durante la parte de preguntas y respuestas de la sesión informativa. Aquellos que deseen participar en la sesión informativa deben registrarse con anticipación enviando un correo electrónico a Councilmember.Katz@MontgomeryCountyMD.Gov. Recibirá la información de la llamada de Zoom por correo electrónico cuando se registre.

Gracias por leer. Por favor, manténganse a salvo y continúen cuidándose unos a otros.


Presidente del Concejo Sidney Katz