Council President's Update: August 10, 2020 (English & Español)

Sidney Katz Banner

Dear Resident,

Since March, Montgomery County residents and employees have come together in amazing ways to help battle the COVID-19 pandemic and to assist each other.  Our community has made face coverings, produced hand sanitizer, delivered meals to hungry residents, checked in on isolated neighbors, cared for seniors and provided world-class health care. Our first responders have gone above and beyond to protect and serve our residents, and the dedication of our doctors, nurses and hospital support staff has been truly unbelievable. Our front-line workers, like our first responders and medical professionals, risked their own health to keep Montgomery County moving and provide our community with food, medication and other essentials.

The Montgomery County School System, Montgomery College and The Universities at Shady Grove transitioned to virtual learning seemingly overnight, so our teachers could continue educating our students, and our administrators and support staff worked hard to provide laptop computers, organize food distribution sites and conduct virtual graduations. The Montgomery County Board of Education made changes in real time following the evolution of the virus and will institute a plan for virtual learning for our students this fall. 

As Councilmembers, we went to work too—albeit virtually. We provided essential food assistance for hungry residents; businesses assistance for our small- and medium-sized business owners to help keep the lights on; rental assistance for those falling behind on their payments; mental health assistance for those struggling to cope with the added pressures of the pandemic; financial assistance for our arts and humanities community; and telework assistance for those adopting a new way to conduct business. We also implemented culturally competent health care models for our residents who have been hardest hit by the pandemic. We also passed an operating and capital budget, as well as a savings plan, to meet the needs of our residents, while being prudent with taxpayer resources.

While our hearts are filled with gratitude because of the way our community has pulled together, there is still so much work to do. Montgomery County remains in phase two of our gradual, evidence-based reopening of the County’s economy. You can find comprehensive information on what that means for different types of businesses and activities here. Last week the Council approved an executive order that allows more types of businesses to open and provides new regulation on activities that are scientifically linked to a greater likelihood of COVID-19 transmission. We cannot afford to let our guard down because COVID-19 doesn’t recognize County borders or politics.

We all must continue to remain vigilant and make the effort to abide by public health guidelines, including practicing physical distancing, wearing face coverings inside stores and businesses and whenever social distancing isn’t possible, and avoid unnecessary travel to parts of the country where COVID-19 rates are higher.

While the Council is next scheduled to meet on Sept. 15, we will continue to handle constituent issues and will hold a Council meeting if there is an urgent matter that must be addressed on behalf of County residents.   On Sept. 15 were are scheduled to hold 15 public hearings . You can submit testimony online, and find more information about participating in the public hearing process, by visiting our public hearings webpage.

Community-Focused Public Health Efforts

In case you missed it, the Council approved a $5.59 million special appropriation initiated by Councilmembers Gabe Albornoz and Nancy Navarro to provide a strategic, culturally competent, community-focused approach to public health to help contain the spread of COVID-19 in the areas of Montgomery County hardest hit by the virus. This funding is being used to establish Por Nuestra Salud y Bienestar (For Our Health and Wellbeing), which will provide wrap-around services including COVID-19 testing, health resources and public education targeted to Latino residents in the County. The overarching goal of the Por Nuestra Salud y Bienestar initiative is to reduce the impact of COVID-19 among Latino residents in the County. You can read more here.

The Council also approved a $3.3 million special appropriation to implement the African American Health Program (AAHP) Executive Committee program to provide a targeted response to the impact of COVID-19 on African American and Black residents. This funding, which was initiated by Councilmembers Craig Rice and Will Jawando and sponsored by the full Council, will be used by the County’s Department of Health and Human Services, in collaboration with the AAHP Executive Committee, to coordinate a targeted COVID-19 testing effort focused on, but not limited to, County zip codes with high numbers of confirmed cases of COVID-19 and where African American and Black residents make up at least 20 percent of the population. A special focus will be put on the zip codes 20903, 20904 and 20906. You can read more here.


COVID-19 Testing

Montgomery County offers testing to all residents who think they may have been exposed to COVID-19, or who need testing to meet work requirements. Testing is free. Residents are strongly encouraged to schedule testing appointments; however, anyone who needs a test will receive one. Free testing will be offered on Tuesday from 8 a.m. to 1 p.m. at the Wheaton Library and Community Recreation Center and from 4 p.m. to 8 p.m. at the Mid-County Community Recreation Center in Silver Spring. There will also be free testing this week in Germantown, White Oak and Poolesville. See our full list of testing options on the County’s Department of Health and Human Services webpage here. After registering, you should call the testing helpline 240-777-1755 to make an appointment.


Rental Assistance and Eviction and Homelessness Prevention

We also approved a $20 million special appropriation for the COVID-19 Human Service and Community Assistance Non-Departmental Account to support rental assistance and eviction and homelessness prevention. This funding will help community members with back rent and prevent evictions for those who are not able to enter into a repayment plan or work with landlords on other options to avoid eviction. You can read more here.

Renters who live in state-financed properties are also encouraged to see if they qualify for the Maryland Department of Housing’s new Assisted Housing Relief Program. There are numerous state-financed properties across Montgomery County. You can find more information here and find a list of properties eligible for the Assisted Housing Relief Program here.

Subdivision Staging Policy

In September the Council will begin its review of the County’s Subdivision Staging Policy, which is one of the many ways that the County supports the excellent quality of life for its residents. The Subdivision Staging Policy is based on having sufficient infrastructure to support new development. It includes criteria and guidance for the administration of Montgomery County’s Adequate Public Facility Ordinance (APFO), which matches the timing of private development with the availability of public infrastructure.

Every four years, an effort to update the Subdivision Staging Policy originates with the Montgomery Planning Department before being reviewed and approved by the Planning Board and the Council. The purpose is to ensure that the best available tools are used to test whether infrastructure like schools, transportation, and water and sewer services can support future development. You can find out about the Planning Board’s community engagement and work on this issue, and sign up for their Subdivision Staging Policy newsletter, here. The Council’s public hearing is scheduled for Sept. 15 at 7:30 p.m.


Montgomery Recreation Summer Programs

Montgomery County Recreation is offering outdoor programs and classes to promote active and healthy lifestyles this summer. Programs and activities are tailored to a variety of interests, skill levels and ages. Outdoor summer programs include sports, dance, exercise and wellness. You can find more information here, or by sending an email to

Montgomery Recreation also continues to offer virtual summer programs and activities through its Rec Room program; however, due to the critical need for health care providers related to COVID-19, the department was unable to secure the nursing staff needed to operate summer camps this year. Check out the online Rec Room. In addition, pool operations continue at aquatic centers across the County. To learn more about pool hours and visitor guidelines click here.

Food Resources

Do you need food during this COVID-19 health emergency? The County has compiled a list of resources for residents who are in need of food support during this time. There are multiple food distribution sites and other programs available for residents of all ages. You can find out more about these resources here.


Business Briefings

I will not be holding my weekly online business and economic development briefings during the Council break, but please join me again for these discussions this fall. Save the date for Friday, Sept. 11, as I will resume hosting these briefings with new guests and continue our discussions about the County’s ongoing recovery efforts and our many partnerships with local businesses and the nonprofit community.

Thank you for reading, and please stay safe and continue to look out for one another.


Council President Sidney Katz

Estimado Residente,

Desde el pasado mes de marzo, residentes y empleados del Condado de Montgomery se han unido de una manera extraordinaria y ejemplar para ayudar a combatir la pandemia de COVID-19 y apoyarse entre sí. Nuestra comunidad ha fabricado cubiertas faciales, ha producido desinfectante para manos, ha entregado alimentos a residentes que están enfrentando retos económicos, ha asistido a vecinos aislados, ha cuidado a personas mayores y ha brindado atención médica de clase mundial. Nuestros socorristas han ido más allá para proteger y servir a nuestros residentes y la dedicación de nuestros médicos, enfermeras y personal de apoyo del hospital ha sido realmente increíble. Nuestros trabajadores de primera línea, como nuestros socorristas y profesionales médicos, arriesgaron su propia salud para mantener el Condado de Montgomery en movimiento y proporcionar a nuestra comunidad alimentos, medicamentos y otros elementos esenciales.

El Sistema Escolar del Condado de Montgomery, Montgomery College y Las Universidades en Shady Grove (The Universities at Shady Grove) hicieron una rápida transición al aprendizaje virtual para que nuestros maestros pudieran continuar educando a nuestros estudiantes. El personal administrativo y el de apoyo trabajaron arduamente para proporcionar computadoras portátiles, organizar sitios de distribución de alimentos y realizar graduaciones virtuales. La Junta de Educación del Condado de Montgomery ha sido flexible al hacer cambios siguiendo la evolución de la pandemia e instituirá un plan para el aprendizaje virtual para nuestros estudiantes este otoño.

Como miembros del Concejo, también hemos continuado con nuestras responsabilidades de forma virtual. Hemos brindado asistencia alimentaria esencial para residentes en necesidad; asistencia comercial para propietarios de pequeñas y medianas empresas para ayudar a mantener sus operaciones; asistencia de alquiler para quienes se retrasen en sus pagos; asistencia de salud mental para quienes luchan por hacer frente a las presiones adicionales de la pandemia; asistencia financiera para nuestra comunidad de artes y humanidades; y asistencia para el teletrabajo para quienes adopten una nueva forma de hacer negocios. También, implementamos modelos de atención médica culturalmente competentes para nuestros residentes que han sido los más afectados por la pandemia. Adicionalmente hemos aprobado un presupuesto operativo y de capital, así como un plan de ahorro para satisfacer las necesidades de nuestros residentes, siendo prudentes con los recursos de los contribuyentes.

Si bien nuestros corazones están llenos de gratitud por la forma en que nuestra comunidad se ha unido, todavía hay mucho trabajo por hacer. El Condado de Montgomery permanece en la fase dos de nuestra reapertura gradual y basada en evidencia de la economía. Puede encontrar información completa sobre lo que eso significa para diferentes tipos de negocios y actividades aquí. La semana pasada, el Concejo aprobó una orden ejecutiva que permite la apertura de más tipos de negocios y proporciona una nueva regulación sobre actividades que están científicamente vinculadas a una mayor probabilidad de transmisión de COVID-19. No podemos permitirnos bajar la guardia porque COVID-19 no reconoce las fronteras ni la política del Condado.

Todos debemos seguir estando atentos y hacer el esfuerzo de cumplir con las pautas de salud pública, que incluyen la práctica del distanciamiento físico, el uso de cubiertas faciales dentro de las tiendas y negocios y siempre que no sea posible el distanciamiento y evitar viajes innecesarios a partes del país donde las tasas de COVID- 19 son más altas.

El Concejo está programado para reunirse el 15 de septiembre, pero mientras tanto continuaremos manejando los asuntos de los constituyentes y realizaremos una reunión del concejo si hay un asunto urgente que deba ser abordado en nombre de los residentes del condado. El 15 de septiembre realizaremos 15 audiencias públicas. Puede enviar su  testimonio en línea y encontrar más información sobre como participar en las audiencias públicas visitando nuestra página web de audiencias públicas.

Esfuerzos de salud pública centrados en la comunidad

En caso de que se lo haya perdido, el Concejo aprobó una asignación especial de $ 5.59 millones liderada por los concejales Gabe Albornoz y Nancy Navarro para brindar un enfoque de salud pública estratégico, culturalmente competente y centrado en la comunidad para ayudar a contener la propagación del COVID-19 en las áreas del Condado de Montgomery más afectadas por el virus. Estos fondos se están utilizando para establecer la iniciativa Por Nuestra Salud y Bienestar, la cual brindará servicios integrales que incluyen pruebas de COVID-19, recursos de salud y educación pública dirigidos a los residentes Latinos en el condado. El objetivo general de la iniciativa Por Nuestra Salud y Bienestar es reducir el impacto del COVID-19 entre los residentes Latinos del Condado. Puede leer más aquí.

El Concejo también aprobó una asignación especial de $ 3.3 millones para implementar la respuesta específica del Comité Ejecutivo del Programa de Salud Afroamericano (AAHP) al impacto del COVID-19 en los residentes Afroamericanos y Negros. Este financiamiento, que fue iniciado por los Concejales Will Jawando y Craig Rice y patrocinado por el Concejo en pleno, será utilizado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos del Condado, en colaboración con el Comité Ejecutivo de AAHP, para coordinar un esfuerzo de prueba COVID-19 específico. enfocado, pero no limitado a, los códigos postales del Condado con un alto número de casos confirmados de COVID-19 y donde los residentes Afroamericanos y Negros constituyen al menos el 20 por ciento de la población. Se dará prioridad a los residentes de los códigos postales 20903, 20904 y 20906. Puede leer más aquí.


Prueba de COVID-19

El Condado de Montgomery ofrece pruebas a todos los residentes que piensan que pudieron haber estado expuestos al COVID-19 o que necesitan pruebas para cumplir con los requisitos laborales. La prueba es gratuita. Se recomienda encarecidamente a los residentes que programen citas para las pruebas; sin embargo, cualquier persona que necesite una prueba la recibirá. El martes se ofrecerán pruebas gratuitas de 8 a.m. a 1 p.m. en la Biblioteca y Centro de Recreación Comunitaria de Wheaton y de 4 p.m. a 8 p.m. en el Centro de Servicios Mid County en Silver Spring. También habrá pruebas gratuitas esta semana en Germantown, White Oak y Poolesville. Vea nuestra lista completa de opciones de prueba en la página web del Departamento de Salud y Servicios Humanos del Condado aquí. Después de registrarse, debe llamar a la línea de ayuda para pruebas 240-777-1755 para programar una cita.


Asistencia de alquiler y prevención de desalojos

También aprobamos una asignación especial de $20 millones para la cuenta no departamental de asistencia comunitaria y servicios humanos COVID-19 para respaldar la asistencia para el alquiler y la prevención del desalojo y la falta de vivienda. Esta financiación ayudará a los miembros de la comunidad con el alquiler atrasado y evitará los desalojos de aquellos que no puedan entrar en un plan de pago o trabajar con los propietarios en otras opciones para evitar el desalojo. Puede leer más aquí.

También, se alienta a los inquilinos que viven en propiedades financiadas por el estado a ver si califican para el nuevo Programa de Asistencia para la Vivienda del Departamento de Vivienda de Maryland. Hay numerosas propiedades financiadas por el estado en todo el condado de Montgomery. Puede encontrar más información aquí y encontrar una lista de propiedades elegibles para el Programa de Asistencia de Vivienda aquí.

Política de estadificación de subdivisión

En el otoño, el Concejo revisará la Política de preparación de subdivisiones (SSP) del condado, que es la herramienta mediante la cual el Condado garantiza que sus instalaciones públicas esenciales, en particular las escuelas y los sistemas de transporte, sigan el ritmo del desarrollo. Puede obtener información sobre la participación de la comunidad de la Junta de Planificación del Condado y trabajar en este tema, y ​​suscribirse a su boletín SSP, aquí.


Recreación de Montgomery (Montgomery Recreation): Programas de verano

El Departamento de Recreación del Condado de Montgomery (Montgomery Recreation) ofrece programas y clases al aire libre para promover estilos de vida activos y saludables este verano. Los programas y actividades se adaptan a una variedad de intereses, niveles de habilidad y edades. Los programas de verano al aire libre incluyen deportes, danza, ejercicio y bienestar. Puede encontrar más información aquí o enviando un correo electrónico a

“Montgomery Recreation” también continúa ofreciendo programas y actividades virtuales de verano a través de su programa “Rec Room”; sin embargo, debido a la necesidad crítica de proveedores de atención médica relacionada con COVID-19, el departamento no pudo asegurar el personal de enfermería necesario para operar los campamentos de verano este año. Puedo echar un vistazo a la Rec Room en línea. Además, las operaciones de piscinas continúan en los centros acuáticos de todo el condado. Para obtener más información sobre el horario de la piscina y las pautas para los visitantes, haga clic aquí.

Recursos alimenticios

¿Necesita comida durante esta emergencia de salud COVID-19? El Condado ha compilado una lista de recursos para los residentes que necesitan apoyo alimentario durante este tiempo. Hay varios sitios de distribución de alimentos y otros programas disponibles para residentes de todas las edades. Puede encontrar más información sobre estos recursos aquí.


Sesiones informativas de negocios

No realizaré mis reuniones informativas semanales en línea sobre desarrollo económico y comercial durante el receso del Concejo, pero por favor, únase a mí nuevamente para estas discusiones este otoño. Reserve la fecha para el viernes 11 de septiembre, ya que reanudaré la organización de estas reuniones informativas con nuevos invitados y continuaré nuestras discusiones sobre los esfuerzos de recuperación en curso del Condado y nuestras numerosas asociaciones con empresas locales y la comunidad sin fines de lucro.

Gracias por leer. Por favor manténganse a salvo y continúen cuidándose el uno al otro.


El Presidente del Concejo Sidney Katz