Council President's Update: June 29, 2020

Sidney Katz Banner

Dear Resident,

I would like to wish you and your loved ones a happy and peaceful July 4th weekend. As we struggle as a nation to understand the senseless killings of George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery and the countless number of Americans of color who have been victims of racial violence and systemic racism, it is important for us to honor, respect and value diversity, inclusivity and liberty. These deeply held values provide the foundations for change that are essential to working towards unity, equity and social justice in our communities.

As the July 4th holiday is on a Saturday this year, Friday, July 3 is a public holiday. County offices are closed on Friday. Parking at garages, lots and curbside meters will be free. Alcohol Beverage Services stores will be open for normal hours on Friday, and from noon to 5 p.m. on Saturday. You can find information about Montgomery Parks, Montgomery Recreation, RideOn (Montgomery County Department of Transportation) and Metrorail and Metrobus at their respective websites.


The Council is not meeting this week, but will return with a busy schedule starting on July 6.  The Council will review the County’s budget savings plan, once it’s transmitted by the County Executive, review several pending bills and vote on several appropriations related to Covid-19 recovery.  You can sign up for any of our public hearings on the Council’s webpage.  

As you make your plans for this week, I encourage you to patronize our local small businesses and restaurants. Montgomery County business owners have done an outstanding job of reopening in a safe manner to serve our community while protecting their employees. Phase Two of Reopening Montgomery has included the ability for restaurants to provide outdoor and patio seating, the resumption of childcare programs with a maximum of 15 individuals per classroom, the reopening of gyms with physical distancing and capacity requirements, indoor and outdoor gatherings of up to 50 people and the resumption of salon, barber, and nail services by appointment only, among many other services.


The Council has also introduced a $14 million appropriation to create a grant program to assist businesses that have incurred reopening expenses in order to comply with state and county health regulations to reopen.  You can read more about this funding here. Public hearing and action on this measure is scheduled for July 7.

I encourage residents to take advantage of the “streeteries” that have been instituted in Bethesda, Wheaton and Silver Spring. The County’s Shared Streets Program has provided limited street closures and has have allowed restaurants to expand their retail footprint to safely serve their customers while practicing social distancing. Learn more about the Bethesda Streetery, the Wheaton Streetery and Silver Spring Streetdine by visiting the County’s Department of Transportation’s webpage.

Please be safe over the holiday weekend and continue to wear face coverings, observe physical distancing and follow CDC and County guidelines to prevent the spread of Covid-19. County residents have pulled together to help slow the spread of Covid-19 in our community but we must remain vigilant, so that we don’t see a spike in new cases. 


Food Security and Food Assistance

On Tuesday, the Council unanimously approved a special appropriation of $10.3 million to address the food security challenges of County residents, while simultaneously supporting local food banks, restaurants and farmers through a public-private partnership with the Greater Washington Community Foundation. The full Council sponsored and approved this special appropriation that was initiated by Councilmember Will Jawando. This appropriation provides up to $300,000 to the Greater Washington Community Foundation to initiate and administer the Montgomery County Food Security Fund, which will accept private donations that will support implementation of the food security response strategy. You can read more here.

If you are currently in need of food during the Covid-19 public health crisis, you can call 311 and ask for the Food Access Call Center. No personal identifying information is needed to get help. You can find more information here.

I’m also happy to inform you that beginning on July 6, Montgomery County Public Schools (MCPS) will provide breakfast and lunch meals to all children and all MCPS students (regardless of age) at nearly 100 sites across the County. Meals will be provided from 10 a.m. to 12 p.m. at school sites and from 9 a.m. to 10 a.m. at bus distribution sites. At this time, MCPS has not received a waiver from the federal government to provide dinner meals. If a waiver is approved, the district will add dinner meals to the distribution. You can find more information here.

Early Care and Education Initiative Recovery Fund Opens

Beginning today, child care providers in Montgomery County can apply for funding to help offset financial losses caused by Covid-19 and assist with reopening expenses. The Early Care and Education Initiative Recovery Fund will provide financial assistance to eligible licensed child care center programs, registered family child care homes and letter of compliance programs.

Of the $10 million in funding provided by the Council’s recently approved appropriation, $6.5 million will be allocated to support licensed child care centers and letter of compliance programs and $3.5 million to support registered family child care homes. Councilmembers Nancy Navarro, Andrew Friedson and Hans Riemer spearheaded this effort which was unanimously approved by the full Council. The maximum grant amounts are $75,000 per childcare site for one site; $150,000 for two sites; $200,00 for three sites and $250,000 for four or more sites. The child care sites that are to be supported by the grant must be in Montgomery County, and 60 percent of the children served at each site must be Montgomery County residents. Actual grant amounts will be based on capacity.

You can find FAQs and further information about applying for this program here.

Purple Line

On Thursday, I released a statement, together with Council Vice President Tom Hucker, who chairs the Council’s Transportation and Environment Committee, expressing our outrage that the Maryland Department of Transportation, the Maryland Transit Administration, the Purple Line Partners and the Purple Line Transit Constructors have not resolved their impasse regarding cost overruns on the project. The Purple Line has been the Council’s highest transportation priority for a decade, and the State of Maryland has an obligation to work with our communities to ensure that this project is completed in a timely and cost-effective way.

Passing of Dr. Sam Mukherjee

My colleagues and I at the Council are deeply saddened by the loss of Dr. Sam Mukherjee, who passed away on June 18. Dr. Mukherjee was a dedicated and enthusiastic advocate for the Asian American and Pacific Islander community across Montgomery County. He was a founding member of the Asian American Health Initiative, served as the executive director of Asian American Inter Community Services, and was a member of the County’s Asian Pacific American Advisory Group. I personally am thankful for having had the privilege of working with Dr. Mukherjee. His many contributions to our County will be remembered and his presence missed. The Council sends its condolences to Dr. Mukherjee’s family and friends during this time of mourning.

Friday Business Briefings

On Friday, July 10, I will hold the next installment of my weekly series of business and economic development briefings. Residents can submit their questions by e-mailing Councilmember.Katz@MontgomeryCountyMD.Gov. Residents will also be able to submit questions in the Zoom chat during the question and answer portion of the briefing. Residents must register ahead of time by emailing Councilmember.Katz@MontgomeryCountyMD.Gov to participate. You will receive the Zoom call information by email, when you register.

Fireworks are Illegal

In Montgomery County, all public firework displays have been canceled because of ongoing Covid-19 public health concerns. I want to remind all of our residents that fireworks are dangerous and you shouldn’t attempt at-home displays. For example, the tip of a sparkler can get as hot as 2,000 degrees. All fireworks are illegal in Montgomery County including sparklers, so please leave the fireworks to the professionals and enjoy a televised or virtual display this year.

Thank you for reading. Please have a safe holiday weekend, and continue to look out for one another.


Council President Sidney Katz

Estimado Residente,

Le deseo a usted y a sus seres queridos un feliz fin de semana del día de independencia. A medida que luchamos como nación para comprender los asesinatos sin sentido de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery y la innumerable cantidad de personas de color que han sido víctimas de violencia racial y racismo sistémico, es importante para nosotros honrar, respetar y valorar la diversidad, inclusión y la libertad. Estos valores tan profundos proporcionan las bases para el cambio que ahora es esencial, para trabajar hacia la unidad, la equidad y la justicia social en nuestras comunidades.

Como este año el feriado del 4 de julio cae en sábado; el viernes 3 de julio será feriado público. Las oficinas del Condado permanecerán cerradas el viernes. El estacionamiento en garajes, lotes públicos y estaciones de metro, de acera será gratuito. Las tiendas de los Servicios de Bebidas Alcohólicas estarán abiertas durante el horario normal el viernes y desde el mediodía hasta las 5 p.m. en sábado. Puede encontrar información sobre Montgomery Parks, Montgomery Recreation, RideOn (Departamento de Transporte del Condado de Montgomery) y Metrorail y Metrobus en sus respectivos sitios web.


El Concejo no se reunirá esta semana, pero regresará con una agenda apretada a partir del 6 de julio. El Concejo revisará el plan de ahorro presupuestario del Condado, una vez que el Ejecutivo envíe sus recomendaciones. El Concejo también revisará varios proyectos de ley pendientes y votará sobre varios créditos relacionados con la recuperación de la pandemia Covid-19. Puede inscribirse en cualquiera de nuestras audiencias públicas en la página web del Concejo.

Mientras hace sus planes para esta semana, le animo a que lo haga pensado en ayudar a nuestros pequeños negocios y restaurantes locales. Los dueños de negocios del Condado de Montgomery han hecho un excelente trabajo de reapertura de manera segura para servir a nuestra comunidad y proteger a sus empleados a la vez. La segunda fase de reapertura ha incluido la posibilidad de que los restaurantes ofrezcan asientos al aire libre y en el patio, la reanudación de los programas de cuidado infantil con un máximo de 15 personas por aula, la reapertura de gimnasios siguiendo las medidas de distanciamiento social y requisitos de capacidad, reuniones de hasta 50 personas y la reanudación de los servicios de salón, peluquería y uñas con cita previa, entre muchos otros servicios.


El Concejo también ha presentado una asignación de $14 millones para crear un programa de subvenciones para ayudar a las empresas que han incurrido gastos relacionados con la reapertura, con el fin de cumplir con las regulaciones de salud estatales y del Condado para reabrir. La audiencia pública y la acción sobre esta medida están programadas para el 7 de julio.

Animo a los residentes a aprovechar la iniciativa "streeteries" la cual busca crear un ambiente seguro en exteriores para disfrutar los platillos que ofrecen restaurantes locales. Este programa está actualmente implementado en Bethesda, Wheaton y Silver Spring.  También, es importante tomar ventaja del programa “Calles Compartidas” (Shared Streets) del Condado, el cual ha implementado cierres de calles y ha permitido a los restaurantes expandir su presencia para atender de manera segura a sus clientes mientras practican el distanciamiento social. Puede encontrar más información sobre el Streetery de Bethesda, el Streetery de Wheaton y el Silver Spring Streetdine visitando la página web del Departamento de Transporte del Condado

Mantengase seguro durante el fin de semana festivo y continúe usando protección facial, practique el distanciamiento físico y siga las pautas de los Centros para el Control y Prevención de enfermedades (CDC) y del Condado para evitar la propagación de Covid-19. Los residentes del Condado se han unido para ayudar a disminuir la propagación de Covid-19 en nuestra comunidad, pero debemos quedarnos atentos, para que no veamos un aumento en nuevos casos.


Seguridad Alimentaria y Asistencia Alimentaria

El martes, el Concejo aprobó por unanimidad una asignación especial de $10.3 millones para abordar los desafíos de seguridad alimentaria de los residentes del Condado, al mismo tiempo que apoya bancos de alimentos locales, restaurantes y agricultores a través de una asociación público-privada con la Greater Washington Community Foundation. El Concejo completo patrocinó y aprobó esta asignación especial que fue iniciada por el concejal Will Jawando. Este crédito proporciona hasta $ 300,000 a Greater Washington Community Foundation para iniciar y administrar el Fondo de Seguridad Alimentaria del Condado de Montgomery, que aceptará donaciones privadas que apoyarán la implementación de la estrategia de respuesta de seguridad alimentaria. Puede leer más aquí.

Si actualmente necesita alimentos durante la crisis de salud pública de Covid-19, puede llamar al 311 y solicitar el Centro de llamadas de acceso a alimentos. No se necesita información de identificación personal para obtener ayuda. Puede encontrar más información aquí.

También me complace informarle que, a partir del 6 de julio, las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery (MCPS) proporcionarán desayunos y almuerzos a todos los niños y estudiantes de MCPS (independientemente de su edad) en casi 100 sitios en todo el Condado. Las comidas se proporcionarán de 10 a.m. a 12 p.m. en los sitios escolares y de 9 a.m. a 10 a.m. en los sitios de distribución de autobuses. En este momento, MCPS no ha recibido una exención del gobierno federal para proporcionar cenas. Si se aprueba una exención, el distrito agregará cenas a la distribución. Puede encontrar más información aquí.

Se abre el Fondo de Recuperación de la Iniciativa de Cuidado Infantil y Educación Temprana

A partir de hoy, los proveedores de cuidado infantil en el Condado de Montgomery pueden solicitar fondos para ayudar a compensar las pérdidas financieras causadas por Covid-19 y ayudar con la reapertura de los gastos. El Fondo de Recuperación de la Iniciativa de Cuidado Infantil y Educación Temprana proporcionará asistencia financiera a programas de centros de cuidado infantil con licencia elegibles, hogares de cuidado infantil familiar registrados y programas de carta de cumplimiento.

De los $ 10 millones en fondos provistos por la asignación aprobada recientemente por el Concejo, $ 6.5 millones se asignarán a centros de cuidado infantil con licencia y programas de carta de cumplimiento y $ 3.5 millones para apoyar hogares de cuidado infantil familiar registrados. Los miembros del Concejo Nancy Navarro, Andrew Friedson y Hans Riemer encabezaron este esfuerzo que fue aprobado por unanimidad por todo el Concejo. Los montos máximos de subvención son de $ 75,000 por sitio de cuidado infantil para un sitio; $ 150,000 para dos sitios; $ 200,00 por tres sitios y $ 250,000 por cuatro o más sitios. Los sitios de cuidado infantil que deben ser apoyados por la subvención deben estar en el Condado de Montgomery, y el 60 por ciento de los niños atendidos en cada sitio deben ser residentes del Condado de Montgomery. Los montos reales de la subvención se basarán en la capacidad.

Puede encontrar más información sobre cómo solicitar este programa aquí.

Línea Morada (Metro Purple Line)

El jueves, emití una declaración, junto con el Vicepresidente del Concejo, Tom Hucker, quien preside el Comité de Transporte y Medio Ambiente del Concejo, expresando nuestra indignación por el hecho de que el Departamento de Transporte de Maryland, la Administración de Tránsito de Maryland, los Socios de la Línea Púrpura y los Constructores de Tránsito de la Línea Púrpura no han llegado a un acuerdo con respecto a los sobrecostos en el proyecto. La Línea Morada ha sido la principal prioridad de transporte del Concejo durante una década, y el Estado de Maryland tiene la obligación de trabajar con nuestras comunidades para garantizar que este proyecto se complete de manera oportuna y rentable.

Fallecimiento del Dr. Sam Mukherjee

Mis colegas y yo en el Concejo estamos profundamente tristes por la pérdida del Dr. Sam Mukherjee, quien falleció el 18 de junio. El Dr. Mukherjee fue un defensor dedicado y entusiasta de la comunidad Asiático-Americana e Isleña del Pacífico en todo el Condado de Montgomery. Fue co-fundador de Asian American Health Initiative, se desempeñó como director ejecutivo de Asian American Inter Community Services y fue miembro del Grupo Asesor Pacífico Asiático Americano del Condado. Personalmente estoy agradecido por haber tenido el privilegio de trabajar con el Dr. Mukherjee. Sus muchas contribuciones a nuestro Condado serán recordadas y su presencia extrañada. El Concejo envía sus condolencias a la familia y amigos del Dr. Mukherjee durante este tiempo de duelo.

Boletines informativos del viernes

El viernes 10 de julio tendré la próxima entrega de mi serie semanal de sesiones informativas sobre desarrollo económico y comercial. Los residentes pueden enviar sus preguntas enviando un correo electrónico a Councilmember.Katz@MontgomeryCountyMD.Gov. Los residentes también podrán enviar preguntas en el chat de Zoom durante la parte de la sesión de preguntas y respuestas. Los residentes deben registrarse con anticipación enviando un correo electrónico a Councilmember.Katz@MontgomeryCountyMD.Gov para participar. Recibirá la información de la llamada Zoom por correo electrónico cuando se registre.

Los fuegos artificiales son ilegales

En el Condado de Montgomery, todas las exhibiciones públicas de fuegos artificiales se han cancelado debido a las preocupaciones actuales de salud pública de Covid-19. Quiero recordar a todos nuestros residentes que los fuegos artificiales son peligrosos y que no deben intentar exhibiciones. Por ejemplo, la punta de una bengala puede calentarse hasta 2,000 grados. Todos los fuegos artificiales son ilegales en el Condado de Montgomery, incluidas las bengalas, por lo tanto, deje los fuegos artificiales a los profesionales y disfrute de una exhibición televisada o virtual este año.

Gracias por leer. Espero que tenga un fin de semana festivo y Seguro. Por favor continúe cuidando el uno al otro.


El Presidente del Concejo Sidney Katz