Council President's Update: June 1, 2020 (English & Español)

Sidney Katz Banner

Dear Resident,

I’m encouraged to tell you that Montgomery County is entering a new phase in the fight to contain the spread of Covid-19, as we begin to implement a cautious, evidence-based and phased reopening of our economy. The new Reopening Montgomery webpage is full of information and resources for navigating this reopening.

Last week, Governor Larry Hogan announced that Covid-19 positivity rates continued to steadily decline and that current hospitalization rates had reached their lowest levels since April 15. The positivity rate in Montgomery County dropped by more than 60 percent, from a high of 32.64 percent to a rate of 12.9 percent, as of last Wednesday. While Montgomery County’s Covid-19 positive test rates are higher than other parts of Maryland, we have seen these rates decline significantly even though we are a heavily populated community unlike more rural areas of the state. The County’s death rate also has declined.

On Friday, I joined County Executive Marc Elrich, County Health Officer Dr. Travis Gayles and Director of the County’s Office of Emergency Management and Homeland Security Dr. Earl Stoddard to announce the County’s plan for a phased approach to reopening our economy. Phase 1 of this approach is underway, as of today at 6 a.m. To assist businesses with this transition, the County has developed reopening guidelines to foster a safe environment for businesses, employees and customers.

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Reopening will be incremental and steady to allow our public health experts to continue working with our business and community leaders to monitor how these changes impact public health. At the same time, we will continue ramping up our testing and contact tracing to help contain further outbreaks. Increasing testing capacity will provide the data needed to guide our future decisions on how to safely expand more economic and social activities. Montgomery County leaders know how difficult it has been for families and residents across our community to deal with this unprecedented health and financial challenge, and we have provided more than $50 million in assistance for local small businesses, health and human service needs and medical services. We will continue to do all that we can to help our residents get through this challenging time, while laying the foundation for our collective economic recovery.

If you need further information or clarification about the County’s reopening plan, you can e-mail bizinfoCovid19@montgomerycountymd.gov with your question or inquiry.


Standing in Solidarity with All of Our Residents

As a Council, we were outraged to see the gut-wrenching video footage of the death of George Floyd in Minneapolis. Our hearts break for Mr. Floyd’s family and for all of those impacted by police brutality. I want to assure you that Montgomery County leaders, including our police chief, are committed to working to dismantle institutional racism in all of its forms. The Council has enacted racial equity and social justice and police accountability laws as well as measures to provide transparency in death investigations involving police officers.  While we recognize that laws alone cannot change behaviors, we are united in our political will to spur change. We are committed to doing everything in our power to make sure our residents feel safe and respected.   

Still Time to Vote

I’d like to remind you that June 2 is the date that all Maryland primary election ballots must be postmarked and mailed. If you haven’t done so, I encourage you to mail your ballot today or tomorrow so your vote will be counted. You can find further information, including frequently asked questions about this election in English, Spanish, French, Chinese, Korean, Vietnamese and Amharic at the Montgomery County Board of Election’s website.

You can find a complete list of drop box locations around the County here.

Coffee & Conversation

On Wednesday, June 3, Rockville Mayor Bridget Newton and I will host a virtual Coffee & Conversation meeting with residents. This is a chance to discuss important local issues, including efforts to protect public health and safety during the Covid-19 pandemic and planning for the region’s sustained economic recovery.

I would like to invite you to join Mayor Newton and me for a conversation on a variety of topics that are important to you. We want to hear and respond to your questions and concerns during this challenging time.

The Coffee & Conversation meeting will be held on the online via Zoom. Residents can register for this event by emailing Councilmember.Katz@montgomerycountymd.gov. Residents will receive a Zoom link, once they have registered by email. I look forward to seeing you.

Friday Business Briefings

On Friday, June 5, I will be joined by Leonard Howie, CEO of WorkSource Montgomery, and Caya Cagri, owner of The Cottage Monet in Rockville, for the fifth installment of my weekly series of business and economic briefings on Zoom. This week’s briefing will focus on the County’s efforts to promote a sustained economic recovery from the Covid-19 crisis and how businesses can navigate the phased reopening of the County’s economy.

Residents can submit their questions by e-mailing Councilmember.Katz@MontgomeryCountyMD.Gov. Residents will also be able to submit questions in the Zoom chat during the question and answer portion of the briefing. Residents must register ahead of time by emailing Councilmember.Katz@MontgomeryCountyMD.Gov to participate. You will receive the Zoom call information by email, when you register.

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Maryland Extends Utility Shutoffs Moratorium to July 1

On May 29, Gov. Hogan extended his order prohibiting electric, gas, water, sewage, phone, cable television and internet service provider companies from shutting off any residential customer’s service or charging any late fees.  You can read the executive order here.

Covid-19 Rental Assistance Program

Applications are being accepted through 2 p.m. on June 5 for the County’s Covid-19 Rental Assistance program from residents who meet eligibility requirements.

The Housing Opportunities Commission of Montgomery County is administering this program, which is intended to provide partial rent support to low-income County households that have experienced income loss due to the Covid-19 health crisis. An application for unemployment insurance is required, if individuals meet qualification requirements. Approved households may receive a maximum of $500 per month for three months, which is paid to their landlords. Households that apply must demonstrate the ability to maintain rent obligations using the rental assistance plus existing resources.

A fact sheet and the application form are available here in English and Spanish.

Census 2020

It is essential that every household in Montgomery County respond to the 2020 Census online, by phone or by mail. The census determines congressional representation and is a key factor in determining how billions in federal funding is allocated.  The census numbers provided today will impact our community for the next decade. Households that haven’t received their invitation (or can’t find it) can still respond online now—even without their invitation or Census identification—by providing their address. To respond online, please visit www.2020Census.gov or use 844-330-2020 to respond by phone.

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Thank you for reading. Stay safe and continue to look out for one another.

Sincerely,

Council President Sidney Katz




Querido Residente,

Me alienta poder decirle que nosotros, como Condado, estamos entrando en una nueva fase en la lucha para contener la propagación del nuevo coronavirus Covid-19, a medida que comenzamos a implementar una reapertura gradual y cautelosa de nuestra economía. La nueva página web “Reopening Montgomery”  proporciona información y recursos para navegar esta reapertura.

La semana pasada, el Gobernador Larry Hogan anunció que las tasas de positividad de Covid-19 habían seguido disminuyendo constantemente y que las hospitalizaciones actuales habían disminuido a sus niveles más bajos desde el 15 de abril. La tasa de positividad en el Condado de Montgomery se redujo en más del 60 por ciento, de un máximo del 32,6 por ciento a una tasa del 12,9 por ciento a partir del miércoles pasado. Durante los últimos 14 días, tanto las tasas de utilización de camas en las Unidades de Cuidados Intensivos (ICU por sus siglas en inglés) del Condado como el porcentaje del uso de ventiladoras están muy por debajo de nuestras tasas máximas. Si bien es cierto que el número de casos positivos con COVID-19 del Condado de Montgomery son más altos que en otras jurisdicciones de Maryland, hemos visto que estos porcentajes han disminuido significativamente a pesar de que somos una comunidad muy poblada en comparación con las áreas más rurales del estado. La tasa de mortalidad del Condado también ha disminuido con un promedio de cinco fallecimientos para un período de tres días.

El Condado ha alcanzado un hito esencial en nuestra batalla contra Covid-19. La Fase 1 para reabrir nuestra economía está en marcha a partir de hoy a las 6 a.m. Para ayudar a las empresas a prepararse para la transición, el Condado ha desarrollado las siguientes pautas para crear un entorno seguro para las empresas y sus empleados y clientes.

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La reapertura será lenta, gradual y constante para permitir que nuestros expertos en salud pública continúen trabajando con nuestros líderes empresariales y comunitarios para monitorear cómo estos cambios impactan la salud pública. Al mismo tiempo, continuaremos aumentando nuestras pruebas y el rastreo de contactos para ayudar a contener más brotes. El aumento de la capacidad de prueba proporcionará los datos necesarios para guiar nuestras decisiones futuras sobre cómo expandir de manera segura más actividades económicas y sociales.

Líderes del Condado de Montgomery saben lo difícil que ha sido para las familias y los residentes de nuestra comunidad enfrentar este desafío financiero y de salud sin precedentes, y hemos brindado más de $50 millones en asistencia para pequeñas empresas locales, necesidades de servicios humanos y de salud y servicios médicos. Continuaremos haciendo todo lo que podamos para ayudar a nuestros residentes a superar este momento difícil, mientras sentamos las bases para nuestra recuperación económica colectiva.

Si Ud. necesita más información o aclaraciones sobre el plan de reapertura del Condado, puede enviar un correo electrónico a bizinfoCovid19@montgomerycountymd.gov.

Montgomery en solidaridad con todos nuestros residentes

El Concejo condena vehementemente el brutal asesinato de George Floyd por un oficial del Departamento de Policía de Minneapolis. Un hombre de la raza negra ha sido asesinado ante los ojos de nuestra nación y nos preguntamos qué hacer, cómo consolarnos a nosotros mismos, a nuestros seres queridos y a nuestra comunidad. Esto debe parar. Todos los líderes del Condado de Montgomery, incluido nuestro jefe de policía, estamos totalmente comprometidos a hacer más para proteger a nuestros residentes y asegurarnos de que nuestra fuerza policial esté formada por agentes de policía que estén verdaderamente comprometidos con una cultura de respeto. Hemos adoptado una ley de equidad racial y justicia social e instituimos un grupo asesor comunitario y una norma de aplicación de la ley y transparencia que garantiza la honestidad y la independencia en investigaciones de muertes relacionadas con miembros de la policía. En estos tiempos difíciles, llamamos a la calma e instamos a todos a ver estos desafíos como una oportunidad de reflexión y de tomar acción para hacer de nuestro país y de nuestro Condado un lugar seguro para todos nuestros residentes.

Todavía hay tiempo para votar

Quiero aprovechar esta oportunidad para recordarles que mañana, 2 de junio, es la fecha en que todas las boletas electorales de Maryland deben enviarse por correo. Si no lo ha hecho, le animo a que envíe su boleta por correo hoy o mañana para que se cuente su voto. Puede encontrar más información, incluidas preguntas frecuentes sobre esta elección en inglés, español, francés, chino, coreano, vietnamita y amárico en el sitio web de la Junta Electoral del Condado de Montgomery.

Café y conversación

El miércoles 3 de junio, la alcaldesa de Rockville, Bridget Newton y yo tendremos una reunión virtual “Café y conversación” con los residentes. Esta es una oportunidad para hablar sobre asuntos locales importantes, incluidos los esfuerzos para proteger la salud y la seguridad públicas durante la pandemia de COVID-19 y la planificación de la recuperación económica sostenida de la región.

Me gustaría invitarle a unirse al alcalde Newton y a mí para conversar sobre una variedad de temas que son importantes para usted. Queremos escuchar y responder a sus preguntas e inquietudes durante este momento difícil.

La reunión se llevará a cabo en línea a través de Zoom. Los residentes pueden registrarse para este evento enviando un correo electrónico a Councilmember.Katz@montgomerycountymd.gov. Los residentes recibirán un enlace Zoom, una vez que se hayan registrado por correo electrónico.

Sesiones informativas de negocios

El viernes 5 de junio, Leonard Howie, CEO de WorkSource Montgomery, y Caya Cagri, propietaria de The Cottage Monet en Rockville, se unirán a mí para la quinta entrega de mi serie semanal de informes comerciales y económicos en Zoom. La sesión informativa de esta semana se centrará en los esfuerzos del Condado para promover una recuperación económica sostenida de la crisis de COVID-19 y cómo las empresas pueden navegar la reapertura gradual de la economía del Condado.

Los residentes pueden enviar sus preguntas por correo electrónico a Councilmember.Katz@MontgomeryCountyMD.Gov. Los residentes también podrán enviar preguntas en el chat de Zoom durante la parte de la sesión de preguntas y respuestas. Los residentes deben registrarse con anticipación enviando un correo electrónico a Councilmember.Katz@MontgomeryCountyMD.Gov para participar. Recibirá la información de la llamada Zoom por correo electrónico cuando se registre.

Maryland extiende moratoria sobre cortes de servicios públicos hasta el 1 de julio

El 29 de mayo, el Gobernador Hogan extendió su orden que prohíbe a las compañías proveedoras de servicios de electricidad, gas, agua, alcantarillado, telefonía, televisión por cable y servicios de internet que cierren el servicio de cualquier cliente residencial o que cobren tarifas por pago tardío. 

Programa de asistencia de alquiler COVID-19

Las solicitudes se aceptan hasta las 2 p.m. el 5 de junio para el programa de asistencia de alquiler COVID-19 del Condado para residentes que cumplen con los requisitos de elegibilidad.

La Comisión de Oportunidades de Vivienda del Condado de Montgomery está administrando este programa, que tiene el objetivo de proporcionar apoyo de alquiler parcial a los hogares de bajos ingresos del Condado que han experimentado una pérdida de ingresos debido a la crisis de COVID-19. Se requiere una solicitud de seguro de desempleo, si es elegible. Los hogares aprobados pueden recibir un máximo de $ 500 por mes durante tres meses, pagados a su arrendador. Los hogares que aplican deben demostrar la capacidad de mantener las obligaciones de alquiler utilizando la asistencia de alquiler más los recursos existentes.

Una hoja informativa y el formulario de solicitud están disponibles aquí en inglés y español.

Censo 2020

Es esencial que cada hogar en el Condado de Montgomery responda al Censo 2020 en línea, por teléfono o por correo. El Censo determina la representación en el Congreso y es un factor clave para determinar cómo se asignan miles de millones en fondos federales. Las cifras del Censo proporcionadas hoy impactarán a nuestra comunidad durante la próxima década. Los hogares que no han recibido su invitación (o no pueden encontrarla) aún pueden responder en línea ahora. Para responder en línea, visite www.2020Census.gov o use 844-330-2020 para responder por teléfono.

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Gracias por leer. Por favor, manténgase a salvo y continúe cuidando el uno al otro.

Cordialmente,

Presidente del Concejo Sidney Katz